Google Wallet pick-pocket?

Google_WalletGoogle is sinds zijn beginjaren bezig met verschillende online (niche) markten te veroveren. Eerst die van de zoekmachines, dan die van online video met YouTube, online adverteren met AdWords, … en nu de markt van mobiele betalingen en sociale kortingsbonnen met respectievelijk Google Wallet en Google Offers. Slechts één probleem: Google zit nu al in de zakken van een ander, namelijk PayPal.

Op 26 mei werden de Android apps Google Wallet en Google Offers voorgesteld door Google: ‘Make your Phone your wallet’. Dankzij de ‘near-field communication’ technologie maakt Google het mogelijk met je smartphone betalingen te maken bij winkels en restaurants. Je credit cards – Citi MasterCard of Google Prepaid Card – worden op een veilig platform opgeslagen zodat je met slechts een aanraking van je scherm een betaling kan maken: ‘Pay with a touch’ had misschien een betere slogan geweest.

Problemen aan de horizon voor Google Wallet?

NFC compatibiliteit

Het eerste probleem is de NFC compatibiliteit. Momenteel is er slechts één model waarmee je al kan betalen via de NFC-technologie: de nieuwe Nexus 4S van Google. Om te kunnen betalen met Google Wallet en dus gebruik te maken van de NFC-technologie, moet je smartphone voorzien zijn van een NFC-chip. We kunnen wel verwachten dat de toekomstige modellen standaard uitgerust zullen zijn met zulke chips. Een tussentijdse oplossing zou een soort van NFC-sticker zijn maar echt stijlvol is het toch niet…

NFC sticker op HTC smartphone

PayPal

Het volgende probleem is PayPal. Meteen na de introductie van Google Wallet heeft PayPal een klacht neergelegd tegen Google omdat Google Wallet gestolen zou zijn. Volgens PayPal heeft Google bedrijfsgeheimen van PayPal i.v.m. mobiele betalingen bemachtigt. Osama Bedier zou verschillende fabricage- en bedrijfsgeheimen i.v.m. de mobiele betalingsdienst van PayPal uit de doeken gedaan na zijn overstap van PayPal naar Google. Mocht het waar zijn, dan werd Bedier meteen beloond met een positie als VP van Payments bij Google. Ook een andere werknemer van PayPal, Stephanie Tilenius, die mee aan de wieg van het mobiele betalingssysteem stond, werd door Google weggehaald bij PayPal.

Marktleiderspositie?

Zoals bij alles wat Google doet, willen ze ook op de markt van mobiele betalingen en sociale kortingsdienst de positie van marktleider. En dat is het volgende probleem. Niet alleen PayPal stelt zich op als concurrent, ook Visa is bezig met mobiele betalingen. Zowel Visa als PayPal hebben een groot klantenbestand dus het belooft alleszins een spannende strijd te worden. Degene met de beste dienst en het minste problemen zal allicht de overwinnaar zijn.

Ook in het geval van de sociale kortingsdienst krijgt Google af te rekenen met geduchte concurrentie: Groupon, Groupolitan, LivingSocial, BuyWithMe enzovoort. Google zal sterke partners achter zich moeten scharen en voor sterke deals moeten zorgen, wil het voet aan stuk krijgen op een markt die al sinds geruime tijd bijna volledig in handen is van Groupon. Google heeft al eens een tevergeefse poging gedaan om Groupon over te nemen wat belooft voor de toekomst…

Google dominantie

In tegenstelling tot het betaalsysteem van Visa (PayWave) is Google Wallet uitsluitend ontwikkeld voor Android. Smartphones die niet op Android draaien kunnen geen gebruik maken van Google Wallet, jammer dus voor de vele iPhone-gebruikers. Bovendien is een andere betaalfunctie op Android ook onmogelijk. Google is toch niet zo ‘open’ als aanvankelijk verkondigd werd.

Google Wallet en Google Offers: de voordelen

Sociale kortingen meteen verrekend

Het grote voordeel van de beide diensten is dat ze op elkaar afgestemd zijn. Iets wat andere spelers als Groupon en PayPal (momenteel nog) missen. Wanneer men betaalt met Google Wallet – dit gebeurt vrij makkelijk door je pincode in te geven in de Google Wallet app – kan de winkelier of restaurantuitbater meteen een korting in de prijs verrekenen waarmee hij de klant naar de winkel ‘gelokt’ heeft.

Een gebruiker zou dankzij de samenwerking tussen de twee diensten bijvoorbeeld kunnen zoeken naar ‘lunch’. Vervolgens krijgt hij verschillende ‘Offers’ waar hij kan op ingaan. Als hij een korting gekozen heeft, gaat hij bij de desbetreffende winkelier binnen en wordt de korting dus meteen verrekend. Benieuwd of dit een grote indruk gaat maken op de Google Wallet gebruikers…

Sterke partners

Daarnaast maakt Google gebruik van een reeds bestaand NFC-systeem: PayPass van MasterCard. Op die manier verzekeren ze zichzelf ervan dat ze een werkend en waterdicht systeem hebben. Daarnaast heeft Google meteen al een groot aantal partners: in de VS alleen al kan je nu al in ruim 100.000 winkels met Google Wallet betalen. Daarnaast hebben ze ook Citibank als partner, een bank met miljoenen klanten.

Verovert Google Wallet de wereld?

Komende zomer zou Google Wallet al getest kunnen worden in de Verenigde Staten. Wanneer Google Wallet en Offers naar Europa en de rest van de wereld komt, is niet geweten, hoewel Google zich wel sterk maakt dat de dienst wereldwijd beschikbaar zal worden.

We zijn bij QueroMedia wel benieuwd of de klacht van PayPal eventueel roet in het eten zou kunnen gooien van Google Wallets wereldverovering. Mobiel betalen lijkt ons super en het is nu eenmaal de toekomst. Maar dan moet het systeem waterdicht zijn en om echt voet aan grond te krijgen, zou het sneller moeten zijn dan betalen met een bankkaart…

In een promotiefilmpje van Google Wallet halen verschillende handelaars alleszins al verscheidene redenen aan waarom ze voor Google Wallet kiezen, en die handelaars zijn niet van de minste: Macy’s, Subway (met 30 miljoen klanten per week!!), Walgreens enzovoort. Volgens de handelaars verbetert Google Wallet de winkelervaring en zou het de transacties moeten versnellen. Eén klein probleem: je moet de app activeren en vervolgens nog een pincode ingeven om Google Wallet te deblokkeren. Zal dat dan sneller gaan dan het nemen van je bankkaart en het intoetsen van je pincode? We zullen zien…

Leave A Comment




    Leave a Reply

    Your email address will not be published. Required fields are marked *