Ingress: Google’s eerste augmented reality game

Stel je voor: een wereldwijd game, die zich in de echte wereld afspeelt! Tot hiertoe werden games beperkt tot hun digitale ‘leefwereld’. Daar wil Google verandering in brengen met de game Ingress: een game die zich afspeelt in de “echte” wereld, gebruikmakend van augmented reality! Voor je al klappertandend aan de film Gamer terugdenkt, Ingress zal waarschijnlijk geen lichamelijke letsels tot gevolg hebben. Of dat hopen we toch…

Augmented reality: digitaal wordt écht

Augmented reality (AR) staat nog in de kinderschoenen en is nog niet, als wat we kunnen zeggen, “ingeburgerd”. Wat augmented reality eigenlijk doet, is digitale informatie toevoegen aan de tastbare wereld, met behulp van een smart device (smartphone of tablet). Layar is bijvoorbeeld zo’n augmented reality app, die concrete digitale informatie toevoegt aan tastbare zaken die je door de camera van je smartphone of tablet ziet.

Tot hiertoe werd augmented reality min of meer gebruikt als showcase voor wat allemaal mogelijk is (of kan zijn) met smartphones en tablets. Maar zoekmachinegigant Google plant om augmented reality in te zetten in de gaming sfeer. Ik denk dat we kunnen stellen dat Google een gedetailleerde kennis bezit van hoe onze aardkorst eruit ziet. Google Maps is nog altijd ‘s werelds meest gebruikte kaartservice en met Google Street View wordt de wereldbol nog duidelijker en nauwkeuriger in kaart gebracht. Google’s plan is om deze extensieve geografische kennis te combineren met augmented reality om zo waarschijnlijk het meest realistische game te creëren: Ingress.

Ingress: het eerste “real life” game

Zoals we al zeiden, zal je om Ingress te spelen niet achter een tv- of computerscherm gekluisterd zitten. Ingress maakt van augmented reality technologie gebruik om je op pad te sturen in de echte wereld, waar het game zich ook daadwerkelijk afspeelt. Het thema? Wereldwijde dominantie, what else?

Ingress

De verhaallijn luidt als volgt: een team van Europse wetenschappers heeft een mysterieuze energie op de wereld losgelaten… Het doel of oorsprong van deze energie is onbekend, maar wat wel geweten is, is dat ze onze manier van denken beïnvloedt. Op een goede of slechte manier? Dat is aan jou om te beslissen, want uiteraard dien je een zijde te kiezen in de strijd om de aarde. “The Enlightened” ondersteunen deze mysterieuze energie, en geloven er rotsvast in dat de energie enkel maar goeds kan voortbrengen voor onze wereld. “The Resistance” daarentegen, verzetten zich steevast tegen deze onbekende en mogelijk kwaadaardige energie en zullen er alles aan doen om de mensheid te beschermen!

Hoe gaat het spel precies te werk? Het doel is dat je op pad gaat om Exotic Matter (“XM”) te verzamelen, zeg maar de valuta van de Ingress spelwereld. Deze energie kan dan ingezet worden voor verschillende doeleinden: het versterken van strategische zones (zogenaamde “portals”) voor jouw factie, of het inzetten van XM om missies te spelen. Deze missies zijn dan gebonden aan bestaande openbare plaatsen of belangrijke locaties verspreid over de hele wereld.

Ingress screenshots

Via een Intelligence map zal je ook kunnen communiceren met andere spelers, om zo samen strategieën uit te stippelen en samen te werken.

Uniek concept

Ingress the gameOp dit moment bevindt Ingress zich nog in een gesloten bèta en dien je via de officiële website een bèta uitnodiging aan te vragen. Ook al hebben we het game zelf nog niet kunnen uittesten, we kunnen op z’n minst zeggen dat Google qua creativiteit alles uit de kast haalt voor het ontwikkelen van Ingress. De unieke combinatie van augmented reality, location-based en smart devices zou wel eens voor een game-ervaring kunnen zorgen die we nog nooit eerder hebben gezien. De eerste in z’n soort! Ingress is nu al een absolute trendsetter en ook het collaboration aspect wordt zeer intensief gestimuleerd. Op gebied van online awareness zet Google ook alles op alles met de creatie van een online Investigation Board, genaamd The Niantic Project, die boordevol cryptische verwijzingen en clues zit die je op weg kunnen helpen. The Niantic Project hoopt zoveel mogelijk gamers te bereiken via Google+, Facebook en Twitter. The Niantic Project is “cryptisch” in de zuivere zin van het woord, en versterkt enkel maar de mysterieuze sfeer die met Ingress gepaard gaat.

Innovaties als deze zijn altijd de moeite waard, maar dienen goed uitgewerkt en ondersteund te worden, willen ze echt succes boeken. Ingress gaat alvast de goede richting uit door gebruikers een meer tastbare game-ervaring te bieden, maar dient zich uiteraard nog te bewijzen… Een stille dood is nooit uitgesloten voor innovaties waar nog geen vraag achter is, of waar de gebruikers nog niet klaar voor zijn.

Ingress kan je nu in de Google Play Store vinden voor Android. Een iOS-versie zou in de pijplijn zitten… Zijn er Android-gebruikers onder jullie die al een activation key hebben kunnen bemachtigen voor de bèta? Laat zeker je eerste indrukken na in de comments!

Executive Summary

Vergeet gamen achter een tv- of computerscherm. Trek de echte wereld in met Google’s Ingress!
Google stuurt je op pad met de augmented reality game Ingress!

3 Comments

  1. Suf

    7 months ago

    Hallo, ik speel dit spel nu sinds gisteren, en moet zeggen dat het er allemaal heel erg mooi uitziet en practig is uitgewerkt!!!

  2. Rob

    6 months ago

    Vraagje, wat is nou het ‘doel’ van de game? Anders gezegd: Wat moet je doen tijdens het spelen ervan?

  3. ElianaNLuoto

    1 month ago

    I am regular visitor, how are you presently everybody?
    This post posted around this site is actually good.




Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *